2019年1月24日 星期四
“小黑侠”和无人机智能时代

王孟秋     2018年10月18日 19:09




航拍,在许多人脑海中,堪称无人机最广泛的用途。但随着技术和产品日趋成熟,无人机应用范围更加广泛,并逐渐成为体验科技新生活的智能硬件。无人机不再是仅为“航拍”服务的产品,而是将全面进入大众消费领域,可能是继手机、相机之外,你的下一款必备智能硬件产品。

借助于芯片平台技术的进步,无人机的重量迅速下降,价格也下探至两三千元。无人机平民化、智能化趋势正加速到来。专家称,未来三五年内,消费无人机将会变成一个千亿级市场,逐步呈现业界所谓的红海态势。而“智能+”会是无人机市场爆发的一个契机,将拍摄带入“无人机的智能时代”。

 

无人机进入智能时代

 

十年前,若说起无人机,大家会以为你说的是战斗机;但今天若说起无人机,又觉得每一个能在天上飞的都可以被称作无人机。第三代无人机的定义很简单,在陌生的室内环境中能否自己飞完一整圈,在过程中实现室内地图构建,将是如今大家看到的另外一个飞跃。“小黑侠”就是其中代表之一,它的定位更为差异化,像是更主动感知环境的智能机器人。

Hover Camera Passport(小黑侠)是我们开发的一款为大众消费者设计的、便携智能跟拍无人机。这款可以折叠起来放进旅行箱的航拍无人机产品,让消费者以全新的视角去拍摄旅游、家庭聚会精彩瞬间。

不过是长得像硬盘般的冷金属色黑盒子,摆在哪里可能都不扎眼。但若要让“小黑侠”上台表演十几秒,低空起飞、追踪、抓放、悬停……几个干净、优雅、不带任何温度的动作,瞬间就会赢得你的心。是的,人们心中的智慧生活、人机互动,就是这个样子。

别看小黑侠外观不起眼,却相继得到了iF设计奖”“红点设计大奖”等设计界“奥斯卡”的认可,现已进驻了全球数十个苹果零售店及官方网站。

与传统航拍无人机不同,小黑侠其实是一个会飞的机器人,它可以从你的手上轻松起飞,凭借低空近景、人脸识别、人形跟踪、自动悬停等技术,以第三人称的视角记录分享我们的生活,安全,便捷、轻巧,首次实现了无人机与人工智能概念的深度融合。

小黑侠做了一个巨大的牺牲,就是将产品做到安全、智能化,这对于我们而言非常重要。做产品就是要进行取舍。最早我们研发无人机时,目的就是希望能解决游客在旅游时拍照难的困扰。一家人出行,可以解放双手,没有人被遗漏在画面之外。而且它也可以拍出很多新的视觉效果,比方说滑轨和摇臂效果,可以说将整个摄影工作室装在了自己的口袋。

做一款适合大众使用的低空跟拍“私人摄影师”,这充满挑战,因为此前的传统航拍无人机都有着裸露的螺旋桨,虽动感却存在安全隐患,我们想做的是能用手拿、用手放、放手即悬停的安全便捷易用的无人机。

 

科技创新就是不怕死

 

创业“九死一生”,我们做一件事情不是因为知道它肯定会成功才去做,而是看到它成功以后可能的意义。人类为什么会往前走,就是因为有人愿意去做这些不确定的东西。科技创新就是不怕死,你才能做。

2016年,小黑侠刚研制成功,尚未销售便在全球网络上引起巨大轰动,并且还拿到了将近1亿元的巨额融资。创业,除了“业”,最重要的还有创新的人才和团队。我们团队的许多成员毕业于斯坦福、哈佛等世界名校,曾任职于微软、谷歌、亚马逊等世界知名企业。他们有的已经年近半百,有的与家人两地分居,但为了这个无人机之梦,他们辞去了高薪稳定的工作共同回到中国。

我们遇到的问题是,我们明明是一家有很多AI技术的公司,计算视觉技术在不断应用落地,让飞行的机器人能够感知环境、自己左右环境,但大家觉得你就是一个无人机公司。这是今天整个市场的情况,你需要教育,需要让大家了解,到底什么是技术,什么是看起来跟一个概念比较符合的东西。

在硅谷,有一个我很佩服的投资人。他最近写了一篇博客,说作为一名创业者,你需要把百叶窗拉下来一点,因为当外面光线太刺目,反而分心无法专注做自己的事情。你要把百叶窗摇下来,关注自己做的事情就好了。

 

一切才刚刚开始

 

下一个十年是真正智能的时代,我们想做的是人与机器的自由交互,极大地释放生产力。其中的核心技术包括三部分,即机器视觉、高精控制和芯片技术。打个比方,机器视觉方面,机器人能进行人脸识别、绕开目标飞行,可以让机器围着你转,相当于机器长了眼睛;高精控制方面,精度可控制到毫米,而人最多只能达到厘米。今后,这样的智能机器应用将非常广泛,包括农用、警用、民用。

无人机是除了无人驾驶汽车以外,计算机视觉离产品化或者离实际应用最近的几个领域之一。今年我们也会陆续推出几款产品,不管是传感器、计算能力还是视觉的算法,会得到进一步的提升。

“无人机的智能化时代”,无人机会将很多高级指令和智能算法简便融入操作,甚至它会有对环境的感知和构图的美感。但无论是行业应用,还是消费级场景,归根到底,大家真正比拼的就是谁能做出第一台完全自主的机器人,真正彻底释放生产力。

它离我们非常近,可能比大家想象的都要近。无论是无人机行业、软件行业、人工智能公司,我们都在朝着这个方向努力。很快,大家就会看到一些让人们惊叹不已的技术、核心设备出现在人们生活当中。

一切才刚刚开始。

 

作者系斯坦福大学计算机博士、数据科学家

零零无限科技有限公司CEO兼创始人


   
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